赤血球の型は三種類なのに血液型は四種類
 血液型 による 性格判断 が、しばしば話題になります。 「 あなたは何型ですか? 」
 初対面の人とでも、同じ 血液型 だとわかると親近感を覚えるものです。 人間関係を円滑に
するうえでは、血液型性格判断 は効果的かもしれません。

 しかし、医学的には 血液型 と 性格 は何ら関係がありません。 とはいえ、会話のきっかけに
使われるくらいに、ABO式の血液型は浸透しています。

 あなたの 血液型 は、メンデルの法則 に従って両親から遺伝しました --- 教科書で習った
ことを記憶されている人も多いかもしれませんが、メンデルの法則 とは 「 親の形質は遺伝子に
よって、ある規則性をもって子や孫に伝わる 」 ということです。

  A型の 遺伝子型 には 「 AA 」 と 「 AO 」 があり、B型には 「 BB 」 と 「 BO 」 があります。 しか
し、O型は 「 OO 」 、AB型は 「 AB 」 しかありません。
 このため、例えば 両親共 に A型でも、「 AA 」 と { AA 」 ならば 子供 は A型ですが、「 AO 」 と
「 AO 」 ならば 子供 は A型と O型になる可能性があるというわけです。

 この ABO式の 血液型 は、赤血球 の 細胞膜 の表面にある 「 糖鎖 (糖質が鎖のように繋がっ
た もの) 」 によって決まります。
 赤血球 の 細胞膜 の表面の 糖鎖 は三種類あります。 しかし、ご存じのように 血液型 は A、B、
O、AB の四種類です。   これはどういうことでしょうか?

 まず、O型の 糖鎖 は 「 H型物質 」 と呼ばれています。 H は Human ( ヒト )のことで、全ての
血液型 の 糖鎖 に付いています。
 この H型物質の末端に、「 A型物質 (A抗原) 」 と呼ばれる が付いているのが A型です。
そして、H型物質の末端に、「 B型物質 (B抗原) 」 と呼ばれる が付いていると B型になります。

 ただし、AB型の場合は、AB型の 糖鎖 がありません。 A型物質と B型物質 (A抗原とB抗原)、
H型物質の三種類が付いているのです。 こうして出来た四種類の 糖鎖 の型が、ABO式の 血液
型 というわけです。

  この 血液型 は、赤血球 だけではなく、各臓器の 細胞 の表面や 胃液、唾液、精液 などの 分泌
物 にも存在します。 つまり、血液型 は単に 血液 の型を表すだけではなく、その人の 細胞レベル
の型を表してもいるのですね。

 それでは、糖鎖 は何のためにあるのでしょう?

 人間 は約 60兆個の 細胞 が集まった 多細胞生物 で、各細胞 が連携する必要があります。
 細胞膜 で完全に外部を遮断してしまうと、連携が出来なくなります。 そこで、糖鎖 が必要とな
るのです。 つまり、糖鎖 は 細胞同士 を接着させたり、細胞 の種類を識別する役割をしている
わけです。

人類の祖先は A型 だった
 そもそも 血液 にタイプがあることは、1900年にオーストリアの病理学者カール・ラントシュタ
イナーによって発見されました。 彼は、人 の 血清 に他人の 赤血球 を混合すると、血液 が固
まる場合と固まらない場合があることに気づき、血液 にも型があることを突き止めました。

 血液型 の発見当初は A,B,O型 の三種類でしたが、その後、四番目の AB型 が見つかりまし
た。 A型、B型としたなら C型とすれば良いのに、何故 C型ではなく O型になったのでしょうか。
 その理由は、赤血球糖鎖 が H型物質だけで 抗原 が付いていないからです。 ドイツ語 で
「 ない 」 を意味する 「 ohne 」 。 「 O型 」 は、この頭文字をとったとされています。
 
 血液型 の基本形が O型であり、一番 シンプル な構造をしていることから、かっては 人類 の
祖先の 血液型 は 「 O型 」 だと思われていました。

 ところが、DNA を分析した結果、A型 が人類 の祖先だという説が有力になっています。

 チンパンジーの 血液型 は A型と O型、ゴリラは B型のみ、オランウータンでは A,B,O,AB型。
DNAの研究により、ヒト類人猿サル の 共通祖先 は 「 A型 」 だったことが明らかになりまし
た。 

 こうしたことから、人間 の場合は A型 の祖先から O型 が誕生し、次に  B型、そして最後に
A型 と B型 の混血として 「 AB型 」 が誕生したとされているのです。

                              坂井建雄 著 ” 面白くて眠れなくなる人体 ” より