高齢期の 運動機能低下 に関与
 ビタミン D は シイタケ や サーモン などの 食材 に含まれている 脂溶性 ビタミン だが、
血中 で 検出 される ビタミン D は 25( OH ) D と 呼ばれる 代謝物 だ 。 多くは 皮膚 が
紫外線 を 浴びた時に 皮膚細胞 の 膜 にある コレステロール から 作られる。

 25(OH)D は 肝臓 と 腎臓 で 活性化 された後、腸管 での カルシウム の 吸収 に 重要
な 役割 を果たしている 。

 ビタミン D  が 不足 すると 骨 が 成長できない「 くる病 」が よく知られているが、最近
の 研究 で 骨粗鬆症、高血圧、結核、ガン、歯周病、うつ病 や 認知症 などの多くの 高齢
期 疾患 との 関連性 が 報告され、その 重要性 が 見直 されている 。
 
  そこで 話題 なのが、高齢期 の ビタミン D 欠乏症筋力運動機能 の 低下 に 関与 し
ているとした 研究報告 だ 。

 アイルランド の ダブリン大学 トリニティー・カレッジ 医学部 の マリア・オサリバン
博士 らの 研究チームは、英国縦断 加齢研究 に 参加した 60 歳 以上 の 高齢者 男女 4157
人( 平均年齢 69.8 歳 )を 対象に 血中 の 代謝物濃度 と 握力 や  2.44 ㍍ の 歩行速度、
イス 座り立ち テスト などの 運動機能 との 関連性 を検討 した 。

 研究チームは まず 血中 の 代謝物濃度 が 1 ㍍ 当たり 30 ㌨モル未満 を ビタミン D 欠乏
と 診断 。 解析 の 結果、ビタミン D 欠乏 の 高齢者 は 血中 ビタミン D が 明らかに 充足
している 同 50 ㌨モル 以上の 高齢者 に 比べ、 筋力低下 する リスク が 44 % 増加 し、歩
行、座り立ち や バランス などの 運動機能 が 低下 する リスク が 65 % も 増加  している
ことが 分かった 。

 英国は 日照条件 が 悪く、皮膚 での ビタミン D 合成 が 出来にくい 気候 に 加えて、高
齢者は 屋内 で過ごす 時間 が増えて 紫外線 を浴びる 時間 が 減少 していることが、高齢
期 の 筋力運動機能 の 低下 の 原因 の 一つ になっていると オサリバン 博士 は 考察す
る 。

 日本 でも 屋内 で過ごす 高齢者 が多く、実際 に 私 が 診察 している 認知症 高齢者 の
多くは 代謝物 濃度 が 同 30 ㌨モル未満で ビタミン D 欠乏 と 診断 できる 。

 高齢期 の 筋力 低下 や 骨 密度 低下 からは 転倒 骨折 に、日常 活動性 の 低下 からは
認知 機能 の 低下 へと、それぞれ つながっている 。 屋外 で 紫外線 を 浴びて ビタミ
ン D 欠乏 を 予防 して、筋力骨 密度認知 機能 を 維持 することが 重要 だろう 。

                                                          (白澤卓二・お茶の水健康長寿クリニック院長)

              新聞コラム Dr. 白澤 ” 100 歳への道 ” より